不要讓壞的情緒亂了妳的生活!關於芳香記憶和情緒 

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今天喬治要跟大家聊一下和關於香芬和情緒的議題。

不知道大家是否有聽過「杏仁核劫持」(amygdala hijack)這個名詞呢?

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這個名詞是來自知名的”EQ”(情緒商數)作者丹尼爾‧高曼想出的名詞,他讓我們很簡單的了解「杏仁核」的重要性,而這也是許多芳療師和芳香療法所主張,嗅覺和香氛掌管著人們重要的情緒。

大腦是一個非常複雜的器官,其中杏仁核(英語:Amygdaloid)又名杏仁體,是基底核的一部分,位於側腦室下角前端的上方。

杏仁核是邊緣系統的皮質下中樞,有調節內臟活動和產生情緒的功能。引發應急反應,讓動物能夠挺身而戰或是逃離危險。

所以說杏仁核是大腦負責「情緒」的中心是相當恰當的。這裡所為情緒的影響力,甚至是超越我們理智判斷。對動物來說,這是最基本,面對生存,決定生死的好、惡。

我們知道大部分原始哺乳類最重要的依靠是嗅覺。這味道有危險,要趕快逃離,否則會變成食物(情緒顯示為「害怕」)。這聞起來很好吃,我們來做個品嘗美食的動作吧(情緒顯示為「喜歡」)。森林裡剛出生的小鹿,母鹿所教導的第一件事情,就是教導他認識什麼是危險的味道。而這味道會透過杏仁體,將這氣味的記憶烙印在他的本能活動中。有的危險的氣味;母親的氣味;食物的氣味;族群的氣味;快樂的氣味還有和繁衍有關的氣味之後,小鹿的生命才算完整。

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因為,杏仁核第一時間最容易接受的訊息就是來自嗅覺。對最早的人們來說,也是一樣的,有了嗅覺,才有了情緒,也才會有行為和完整的人格。只是隨著人類的演化,人們有了許多超越原始嗅覺的方便工具,例如手機可以讓我們聽到千萬里以外的聲音;哈佛望遠鏡甚至可以讓我們看到光年以外的星空。所以嗅覺成了五感中最容易被忽略的一環。

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但是透過嗅覺,連結到杏仁體的情緒反應,這最原始的連結始終並沒有斷掉!反而是在我們未察覺的狀況下,更深刻的影響著我們。

或許我們會覺得,也許經過教育和學習的邏輯,會幫助我們進步並且維持最好的生活。但是有時候就在邏輯還沒啟動之前,杏仁核已經啟動。這就是所謂「杏仁核劫持」。當某些機制已經啟動,莫名的焦慮、恐慌、緊張、暴怒、低迷、逃避等等的情緒就已經開始了,然後一些原本我們不預期的行為就發生了。例如:即時成功近在眼前,一些小事卻讓我們退縮了;遇到龜毛的主管,常常忍不住意氣用事遞出了辭呈;甚至是新聞常看到的家暴或是自殺,何嘗不是如此。無法控制的情緒,可以說是阻擋我們成功和幸福最大的障礙

研究顯示杏仁核的警示,可以維持18分鐘,激起的神經內分泌作用,可以持續四小時。這壓力逼近的狀態,會激發焦慮、損害認知功能。有些人會選擇逃離,有些人會覺得被逼到懸崖,選擇背水一戰。更嚴重的,如果長期處於焦慮、恐慌、緊張、暴怒的情緒狀態下,身體的機能也會處在不健康的狀態,失眠、躁鬱症或是一些慢性的疾病很可能就這樣埋下了病灶。

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大腦研究學家和心理學家都在思考,如何讓理智(前額葉)獲得絕對的主導權?

那真的非常不容易,但是我們可以預防杏仁核的突襲爆衝,甚至更正面的讓杏仁核的記憶區中累積較多美好的區塊。

這是情緒和邏輯天平兩端的共處,心理學家列出幾點,可以讓我們多加參考:

一、停下來。抽離現場,不要在情緒爆衝的時候做決定,因為那並不是真正全部的自己。

二、深呼吸。運用類似「腹式呼吸」的技巧,放鬆,抵銷那些突然迸發的壓力賀爾蒙。

三、六秒原則:冷靜六秒鐘就可以讓杏仁核的憤怒化學物質降低。做六次深呼吸、想六件周末要去玩的好事情,讓怒氣消退。

四、而比較正面的方式,則是透過美好的香氛記憶扭轉杏仁體,釋放善意和正面的訊息。因為嗅覺香氛是最快影響杏仁體的方式。

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因為我們相信,在我們生命中,其實已經累積了許多美好的記憶,例如:母親懷裡的溫暖;父親厚實而且充滿力量的雙手;來自兄弟雙肩的支持;戀人的眼神;第一次金榜題名的喜悅;好朋友的一句:放心,有我在。這些美好的回憶其實都烙印在記憶的深層,只需要一些祕語或是鑰匙,也許就可以開啟。

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喬治相信,來自自然的香氛,就是那最好的祕語和鑰匙。

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這也是為什麼當我們聞到薰衣草的香氛會感覺幸福;聞到葡萄柚和佛手柑讓我們知道要感恩;迷迭香會喚醒兒時回憶並且讓我們創意天馬行空;聞到薄荷會精神百倍;抹上乳香讓我們婉如回到母親的懷裡。喬治和大家一樣都不是正統的芳療師,喜歡天然香氛都是來自於感覺。蹲下來觀看一朵花;一株正在長大的小樹,是小時候到現在都最常作的一件事,這讓喬治有一個強烈的體會,在偉大的自然循環中,一切都有其定律。人們之所以有壓力或是生病,就是偏離自然的常規太遠了!所以放假的時候,多多出門踏青會比在電影院待上兩個小時好;偶爾漫步森林享受芬多精的洗禮,也勝過在都會叢林中shopping購物。

所以下次當您開始要籠罩在負面的情緒的時候,別忘了蹲下來看一下聞一下路邊的小花,或是拿起手邊的天然精油,不管是薰衣草、佛手柑、迷迭香、玫瑰、葡萄柚這些都是帶有正面能量的香氛訊息。或是深呼吸默數六秒中,回想一下美好的回憶,他會幫助你找到真實的自己。

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相同的道理,我們可以用正面的觀點來看待香氣的記憶和杏仁體的連動,如果我們潛意識記憶的美好回憶,能夠被美好的香氣引動,那我們就更應該讓自然與美好大量的進入我們生活當中,讓生命的記憶能夠累積更多的正面能量,那我們就更能夠感受生活的幸福與滿足。

這是喬治的芳療理論,是透過感受和體驗得來的想法。

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2015全國化妝品暨方香療法創意競賽 冠軍

 

最後,希望美好的香芬可以充滿我們的生活;美好的記憶可以圓滿我的生命。

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祝您有個美好的一天!

青春考究 喬治敬上

 

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